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¿Los Perros y Gatos pueden Contagiarse y Transmitir el Coronavirus?

En febrero de 2020, un perro en Hong Kong, China, dio un débil positivo al virus Covid-19 tras una estrecha exposición con personas afectadas por el Covid-19, sin embargo el perro no presentó signos clínicos de la enfermedad. Dos días después de salir de la cuarentena, el animalito falleció el 16 de marzo de 2020, presumiblemente por padecer otras enfermedades propias de su especie y debido a su avanzada edad (tenía 17 años).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó en su sitio web una sección titulada Myth Busters donde incluyó una tarjeta en la que se leía:
"En la actualidad, no hay evidencia de que los animales de compañía/mascotas, como perros o gatos, puedan infectarse con el nuevo coronavirus. Sin embargo, siempre es una buena idea lavarse las manos con agua y jabón después del contacto con las mascotas. Esto lo protege contra varias bacterias comunes como E. Coli y Salmonella que pueden pasar entre mascotas y humanos."
Información de la OMS sobre los animales de compañía y el COVID-19.


Hoy esa tarjeta ya no se encuentra en el sitio web, pero la OMS insiste en que no hay evidencia de que mascotas como perros y gatos hayan infectado a humanos con Covid-19. Esta afirmación es corroborada por otra institución de reconocimiento internacional: la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE). "La transmisión de esta enfermedad parece ser de humano a humano. No hay evidencia científica suficiente para identificar su origen o determinar la vía de transmisión de origen animal al humano", asevera la OIE.
Y en cuanto a los animales de compañía, asegura que no se han notificado casos de animales afectados por el Covid-19, por lo que no existe justificación alguna para tomar medidas contra los animales de compañía que puedan afectar a su bienestar.

¿Qué hacer cuando animales de compañía están en contacto con personas enfermas de Covid-19?
En la sección Preguntas y Respuestas sobre la Enfermedad del Coronavirus de 2019 (Covid-19) de su sitio web, la Organización Mundial de Sanidad Animal responde: "...se recomienda que las personas enfermas con Covid-19 reduzcan el contacto con animales de compañía u otros animales hasta que se disponga de más información sobre el virus.

"En el contacto y cuidado de animales, se deben tomar siempre medidas básicas de higiene. Estas medidas incluyen lavarse las manos antes y después de manipular animales, su comida o sus artículos, así como evitar besar, lamer o compartir comida.

"Siempre que sea posible, las personas que estén enfermas o bajo atención médica debido al Covid-19 deben evitar el contacto directo con sus mascotas y dejar su cuidado a otros miembros del hogar. Si estas personas deben ocuparse de sus mascotas, deben respetar buenas medidas de higiene y utilizar una mascarilla en la medida de los posible."

Y como medida de precaución adicional, mientras no se tenga evidencia de que el Covid-19 se transmite de un animal a otro, es mejor que aquellos expuestos al Covid-19 se mantengan aislados de otros animales.

Finalmente, debemos estar al pendiente de las investigaciones sobre la enfermedad pues la información puede cambiar.

 

CONSIDERACIONES IMPORTANTES:

  • Lavarse las manos antes y después del contacto con los animales de compañía.
  • Ante cualquier duda sobre la salud de la mascota, siempre se debe consultar al médico veterinario.
  • No suministrar ningún medicamento a personas o animales sin la prescripción del médico correspondiente.
  • En caso de que una persona esté enferma de Covid-19, debe evitar el contacto con su mascota y dejar su cuidado a otra persona.
  • No existe justificación alguna para tomar medidas contra los animales de compañía que puedan afectar a su bienestar.

Fuentes: